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Connaître et bien choisir son matériel

Page mise à jour le 14/07/2007 - Mandorlo F.
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Sommaire :
  1. Généralités
  2. La carte mère
  3. Le processeur
  4. La carte graphique
  5. La mémoire vive
  6. Le disque dur & les racks
  7. L´alimentation
  8. Grandes surfaces & magasins HiFi, Electro-ménager
  9. Les outils pour connaître son matériel

8. Grandes surfaces & magasins HiFi, Electro-ménager

Pour ceux qui ne se sentent pas de monter leur PC, il y a la grande surface ou les magasins d´électro-ménager / Hifi. Si le PC est devenu un bien de consommation tout à fait classique, il ne faut pas non plus croire que c´est un bien accessible à toute personne. Pour preuve, bien des vendeurs sont incapables de donner plus d´informations que ce qui est écrit sur les étiquettes de description des produits. Demandez leur un ordre de grandeur du score à 3DMark (un des principaux Benchmarks pour PC), comparez sur internet pour les rares à pouvoir donner une fourchette, et vous serez surpris ! Pire : demandez la puissance de l´alimentation, même si le lecteur attentif aura compris que cette seule donnée ne qualifie pas une alimentation, d´après la page précédente.
A écouter un vendeur, on peut jouer avec leurs machines haut de gamme quand bien même elles accusent en fait d´un retard technologique conséquent, et constituent bien souvent le bas, voire le milieu de gamme de ce qu´on trouve dans des boutiques spécialisée, et pas nécessairement plus chères. Tout ça pour dire que même un vendeur "de base" n´est pas forcément à même de renseigner convenablement sur leurs produits. Le prestige des enseignes ne change rien : même à la FNAC on trouve des vendeurs qui feraient aussi bien de vendre des chaussettes. Inutile de se dire qu´en payant le prix fort, on sera mieux conseillé ! Cependant, certaines enseignes font plus d´efforts que d´autres (voir les exemples plus bas).
Typiquement, on fait miroiter les gros chiffres que sont :

  • la fréquence du processeur. Complètement rien à voir pour comparer des processeurs justement ! Un Athlon64 à 2.2 GHz peut fumer un PIV de 3GHz sans trop de soucis.
  • la taille de la mémoire graphique, alors qu´elle est dans la plupart des cas trop grande par rapport aux capacités de la puce graphique. De plus, il est parfois très difficile de connaître la quantité de mémoire physique. Pour les cartes partagées, les performances du processeur de calcul sont tellement limitées que 64 Mo (voire 128 pour les plus véloces) suffisent très largement, même pour les jeux qui arrivent à fonctionner. Pour de la bureautique ou la lecture de video, 8 Mo font déjà l´affaire !
  • la taille des disques durs

Les points à vérifier et les pièges à éviter

De nombreuses caractéristiques sont passées au silence et ont leur importance :

  • le chipset. Comme dit plus tôt, c´est la pièce maîtresse de votre PC.
  • les possibilités d´extension. Si une extension est possible pour la carte video, il est utile de connaître la nature du port (AGP, PCIexpress)
  • les caractéristiques de la mémoire : vitesse, dual channel (plus performant) ou pas.
  • le nombre de ports mémoire : si la machine comporte uniquement 2 ports et que le dual channel est activé, il faudra enlever les anciennes barrettes et en mettre d´autres à la place. L´ajout de mémoire risque de coùter cher. A noter que les cartes mères vendues au détail comportent générallement 4 ports, ce qui n´est pas toujours le cas dans de tels PC.
  • les caractéristiques de la carte graphique : bien souvent les cartes sont bridées. Une largeur de bus 2x plus petite avec la mémoire réduit de 40% les performances. A titre d´exemple, la plupart des FX5200 étaient vendues en 64bits au lieu de 128, alors que l´écart de prix est dérisoire (10€ environ).
  • les détails de l´alimentation. Généralement, les cartes graphiques étant peu performantes, leur remplacement entraîne le changement d´alimentation, car ces dernières sont dimensionnées au plus juste.
  • Windows étant généralement fourni, assurez-vous que vous avez ce qu´il faut pour le réinstaller. Certaines marques ne délivrent pas le CD de Windows, laissant l´acheteur graver ses propres CD. En cas d´oubli, les enseignes n´hésitent pas à faire facturer l´obtention du CD.
  • Les pilotes doivent vous être fournis, ou un moyen pour vous les procurer le cas échéant (adresse web).

La qualité du SAV est souvent mauvaise (encore plus en grande surface) : un simple changement de pièce peut immobiliser votre machine pendant des semaines, contrairement à un assembleur.

Avant tout achat, prenez le temps de vous renseigner : les revues spécialisées fourmillent d´informations pour vous aider dans vos choix. Prenez aussi le temps de comparer le prix des consommables, notamment pour les imprimantes. Pour les portables, les mauvaises surprises viennent souvent de l´autonomie des batteries.

Les offres logicielles

Le nombre de logiciels "offerts" peut paraître attrayant, mais il faut se méfier :

  • certains sont gratuits ou fournits systématiquement avec les différents périphériques (OCR pour les scanner, retouche d´image avec les APN...) : ils ne sont pas vraiment offerts.
  • d´autres sont des versions limitées dans le temps, notamment les antivirus ou firewalls. A noter que Norton utilise une politique limite malhonnête en distribuant des produits OEM très difficiles à désinstaller pour le néophite (l´acheteur en grande surface en général) : il s´agit presque de forcer l´achat de la license.

Quelques exemples issus de sites en lignes : But et la FNAC

Les sites en ligne des grandes enseignes sont plus ou moins détaillés. Les informations vont du simple prospectus qu´on peut trouver dans sa boîte aux lettres (pour But), à une fiche plutôt détaillée pour la FNAC. On contentétera de prendre les tours premier prix de 2 sites suffisament représentatifs (599€ dans les 2 cas).

Le site de But

Le site de But

Le site de But au 7 mai 2006

Typiquement, avec la même annonce, les performances peuvent faire de sacrés bonds ! On ne connaît rien hormis les chiffres frappe à l´oeil. Le dual channel n´est pas signalé, ni la vitesse et la nature de la mémoire. La carte graphique peut induire l´acheteur en erreur en mettant "jusqu´à 256 Mo", car c´est une carte à mémoire partagée (ce que le néophyte ne sait pas forcément) avec peu de mémoire physique. La vitesse du disque dur n´est pas mentionnée (ni son interface ou son cache d´ailleurs), mais vu la taille, on peut supposer que c´est un 7200 RPM. Les vitesses du graveur ne sont pas données, ni même les normes supportées. La présence d´un port PCI-e (important pour une telle machine) n´est pas précisée, même si on peut supposer que la carte y est connectée. Pas un mot de l´alimentation, ni de la connectique (Firewire et USB, ca fait un peu léger comme détails), ni de la carte son, ni le type de souris.

Le site de la FNAC

Sur ce site, on peut profiter d´un affichage détaillé.

Le site de la FNAC

Le site de la FNAC au 7 mai 2006

On sait tout ou presque du graveur (vitesses manquantes, mais LightScribe mentionné autre part sur le site) et du disque dur. Les détails sont fort nombreux : connectique complète, type de carte son, et même chipset ! Concernant la mémoire, on n´est pas plus avancé que chez But, ni pour l´éventuel port libre pour la carte graphique (quoiqu´il doit être comblé par la carte graphique en place). A noter que le site précise seulement 2 emplacements pour la mémoire (ce qui est tout de même mieux que pour But). Concernant l´offre logicielle, elle correspond (à Norton près) aux logiciels founis avec le graveur de DVD et permet de faire un peu de retouche d´images à priori. Petit détail sympatique : les dimensions du boitier sont données. Là aussi, pas un mot de l´alimentation.
Si ce n´est pas parfait, c´est déjà nettement plus sérieux !

L´avis de l´auteur de PC-optimise

Il est évident que passer par un assembleur offre au client un gage de performances pour peu que ce dernier soit bien au courant des dernières technologies, car malheureusement, ce n´est pas toujours le cas. Les prix seront meilleurs en cherchant quelque peu, et surtout on peut bénificier d´un SAV de meilleure qualité. Les meilleurs prix sont bien entendus sur le net, mais il est obligatoire de savoir monter un PC. Cependant, il faudra s´assurer que la boutique dans laquelle on se rend est suffisament prospère pour ne pas faire un dépôt de bilan quelques mois après l´achat. Le bouche à oreilles est efficace, et les forums informatiques encore plus. Si on ne se sent pas de réaliser le montage, l´assembleur peut le faire, ou on peut demander l´aide parmi d´un proche : il y en a sûrement un qui s´y connaît suffisament.
Le cas des portables est différent, mais il vaut mieux prendre de la marque (et bien souvent une extension de garantie).

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